In de zomer van 2019 reisde ik door Albanie om oude afgelegen kulla’s te bezoeken. Kulla’s maakten ooit een belangrijk deel uit van de intrigerende Albanese architectuur. Tegenwoordig kun je ze alleen nog vinden in afgelegen bergachtige gebieden van Noord-Oost Albanie en West-Kosovo. Ze werden allemaal gebouwd tijdens de lange Ottomaanse overheersing van de Balkan. 

 Ik wilde altijd al een keer de Korab beklimmen, Albanië’s hoogste berg. Die ligt precies op de grens van Albanië en Macedonië in de Dibra regio in Oost-Albanië. Kenners hadden mij verteld dat het niet zo moeilijk was die hoogste berg te beklimmen. Hij ligt op 2764 m hoogte in het Sar gebergte en is zowel

Vervolg op blog vorige week over Valbona  Je bent in Valbona gekomen en je blijft daar een paar dagen voordat je verder trekt. Dan is een wandeling naar het dorp Rrogam en naar de waterval een prachtige dagtrip.  Rrogam In juli 2011 was ik ’s morgens vroeg met een groep van negen wandelvrienden vertrokken uit

Valbona is een van de mooiste bergdorpjes van Albanië. Het ligt doodstil en prachtig aan een wilde rivier temidden van de Albanese Alpen. Je kunt er fantastisch wandelen in het nationale park Valbona. Er is goede accommodatie en je kunt er de lokale specialiteit ‘fli’ eten op terrassen met uitzicht op besneeuwde bergen. Er zijn ook

Op mijn verjaardag, vorig jaar (tussen de eerste en de tweede lockdown, je mocht een paar gasten uitnodigen), had ik heel graag mijn bezoekers een glaasje Shendeverë geserveerd. Dat is een heerlijke feestelijke ‘methode champenoise’ wijn van wijnhuis Çobo in Berat. Helaas. Ik moest naar Albanië om een paar flessen te kopen; geen enkele Nederlandse wijnimporteur

Met het uitbreken van de onverwachte vroege lente in Nederland afgelopen weekend dacht ik met weemoed terug aan de lente van een jaar geleden. Net voordat corona uitbrak en alle buitenlandse vakanties onmogelijk maakte, logeerde ik een paar dagen met een vriendin in de badplaats Saranda in het zuiden van Albanië. We waren na een paar

Een paar jaar geleden bracht ik nogal veel tijd in Tirana door. Ik schreef een Nederlandse reisgids over Tirana die in mei 2017 zou verschijnen. Ik kende de stad heel goed maar er veranderde bij elk bezoek zoveel dat ik alle bijzondere plekken voor de gids nog een keer moest bezoeken. En er waren plekken

Onthaasten in de winter Ruim een jaar geleden – corona was nog een virus dat alleen in China bestond- reisde ik met vrienden naar Pogradec, een klein stadje aan het Meer van Ohrid. Vanuit Tirana was het maar een paar uur rijden: over de nieuwe snelweg naar Elbasan, langs de rivier de Erzen, waar nog

Ik bracht de hele zomer van 2018 door in Albanië. Via een vriendin kreeg ik begin juli een uitnodiging voor de opening van de tentoonstelling van de Franse fotograaf Michel Setboun in Tirana. Ik wilde die tentoonstelling heel graag zien, kende Michel Setboun, een beroemde oorlogs- en reportage-fotograaf. Ik wist dat hij in de jaren

Een fascinatie voor Theth In 2012 maakte ik samen met fotograaf Herman Zonderland een foto- en tekstboek over het dorp Theth in de ontoegankelijke bergen van Noord-Albanie. De titel was Een fascinatie voor Theth, het bergdorp van A. den Doolaard. Het boek bestond voor een groot deel uit reisverslagen van internationaal bekende schrijvers, etnologen en